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[10 choses à savoir] sur les vaches

 

La vache est l’animal emblématique de la ferme. Ce gentil mammifère travaille avec les fermiers depuis des siècles : avant que les tracteurs et les machines n’existent, c’étaient les vaches qui les aidaient pour le travail car elles sont très fortes ! Aujourd’hui, elles ne travaillent plus dans les champs et se contentent de produire le lait que nous connaissons tous.

Mais, connaissez-vous bien les vaches ? Savez-vous ce qu’elles mangent, comment elles vivent, et à quoi elles ressemblent ?

Voici 10 choses à savoir sur les vaches, en 10 questions :

 

1. Ça ressemble à quoi, une vache ?

Blanches, marron, à tâches noires, avec ou sans cornes, à poils longs ou courts… Il existe une multitude de variétés de vaches dans le monde. Elles peuvent peser jusqu’à 800kg et mesurer jusqu’à 1,50m et, si on s’occupe bien d’elles, elles peuvent vivre plus de 20 ans ! En voici quelques-unes :

VACHES

Ce sont des vaches que nous connaissons bien en France, mais il en existe bien d’autres à découvrir dans le monde entier ! Découvrez-les dans le carnet d'exploration sur la Ferme !

2. Ça vit où, une vache ?

La maison des vaches s’appelle l’étable. C’est là qu’elles viennent dormir après avoir passé la journée à brouter dehors. Mais, quand il fait trop froid pour sortir, les fermiers leur apportent du foin et elles restent là, bien au chaud. Elles ont la belle vie, tout de même, ces vaches !

 

Vaches etables

 

3. Est-ce qu’elle a une famille, la vache ?

Eh oui, comme tout le monde !

  • La maman : c’est la vache
  • Le papa : c’est le taureau
  • Leur petit : c’est le veau (si c’est un garçon) ou la velle (si c’est une fille)
  • Les vaches qui n’ont pas encore eu de bébé sont les génisses et les petits taureaux sont les taurillons

Cow family

 

4. Ça mange quoi, une vache ?

De l’herbe, mais pas seulement ! Les vaches sont de grandes gourmandes, et elles mangent aussi des céréales, du maïs, des betteraves et même les feuilles des haies ! Elles peuvent manger jusqu’à 80kg de végétaux par jour !

VACHES NOURRITURE

5. Pourquoi elle a 4 estomacs, la vache ?

C’est pour bien digérer tous les végétaux qu’elle a mangé ! Ils contiennent de la cellulose, une matière très difficile à digérer pour les mammifères. La vache a donc un estomac à 4 poches : la panse, le bonnet, le feuillet et la caillette.

  • La vache mâche longuement l’herbe pour bien l’écraser et l’imprégner de salive, puis elle l’avale.
  • L’herbe passe dans la panse : les bactéries (explication) commencent à attaquer la cellulose qui constitue l’herbe.
  • La vache rumine et envoie la bouillie d’herbe et de bactéries dans le bonnet : il l’essore (comme lorsque l’on essore un gant trempé) et la transforme en boulettes. Ces boulettes retournent dans la bouche de la vache et elle mâche à nouveau les particules qui sont encore solides.
  • Quand la vache avale à nouveau, l’herbe pré digérée passe dans le feuillet.
  • Puis, les bactéries sont détruites et digérées dans la caillette.
  • Ensuite, le reste de la digestion se poursuit dans les intestins, comme pour nous !

PFIOU ! Ça en fait du boulot, tout ça !

Vache digestion

6. Est-ce qu’elle a mal quand on la trait ?

Non, car les mouvements du fermier ou des machines reproduisent ceux du veau quand il tête. La vache n’a donc pas mal du tout. D’ailleurs, elle est bien contente d’être traite, car tout ce lait pèse lourd dans ses mamelles !

VACHES TRAITE

7. Comment on fabrique le lait ?

Vous savez, bien sûr, que ce sont les vaches qui donnent du lait. Mais savez-vous que le lait doit passer par plusieurs étapes avant que nous puissions le boire ?

  • La traite : on utilise désormais des machines pour traire les vaches. Une fois le lait trait, il est réfrigéré, afin de le protéger. On fait des tests pour vérifier qu’il est de bonne qualité, puis il est mis dans des camions citernes isothermes qui le garde au frais et qui le conduisent jusqu’à la laiterie.
  • La laiterie : elle rassemble tout le lait de plusieurs fermes différentes et doit respecter des règles d’hygiène très strictes. Le lait va passer par plusieurs étapes :
  1. La pasteurisation : c’est une technique qui sert à tuer les microbes. Pour cela, on chauffe le lait pendant 15 secondes à 72°C entre deux plaques chauffantes.
  2. L’écrémage : Le lait pasteurisé est écrémé à l’aide d’une écrémeuse. Cette machine sépare la crème et le lait en faisant tourner le lait très rapidement. Une fois écrémé, on lui rajoute une certaine quantité de crème pour obtenir ainsi trois types de lait :
  • Le lait entier, avec 3,5% de matière grasse par litre (vendu dans des briques rouges)
  • Le lait demi-écrémé, avec 1,5 à 1,8% de matière grasse par litre (vendu dans des briques bleues)
  • Le lait écrémé, sans matière grasse (vendu dans des briques vertes)
  1. La stérilisation : elle sert à détruire tous les microbes par la chaleur. Le lait est chauffé grâce à de la vapeur d’eau et atteint une température de 140°C durant deux secondes. On appelle cela la stérilisation UHT (Ultra Haute Température). Chaud devant !
  2. L’emballage : le lait est enfin prêt ! Il est emballé dans des briques ou des bouteilles (de différentes couleurs) qui le protègent de l’air et de la lumière. Il est ensuite transporté vers les épiceries et supermarchés.

Etapes fabrication du lait

Et vous, quel est le type de lait que vous avez dans votre frigo ? Entier ? Demi-écrémé ? Écrémé ?

 

8. Est-ce que ça court vite, une vache ?

Les vaches ont la belle vie ! Elles broutent toute la journée, ensuite elles vont faire une petite sieste, elles regardent passer les nuages, et puis elles mangent encore… Elles ne se fatiguent pas beaucoup ! Et pourtant, elles peuvent courir jusqu’à 25km/h ! Pas si lentes que ça, ces vaches !

 

9. Pourquoi elles portent des boucles d’oreilles, les vaches ?

Si vous avez un chat ou un chien chez vous, vous lui avez certainement mis un collier avec son nom et son adresse, au cas où il se perde ? Eh bien, les vaches, c’est pareil !

Comme vous le savez, certains troupeaux de vaches peuvent être très nombreux, parfois plus de 100 vaches ! Et comme on ne peut pas donner un nom à chaque vache, on a décidé de leur donner des boucles d’oreilles avec un numéro spécial pour chacune : cela sert à savoir l’endroit où elle est naît et dans quelle ferme elle vit.

Pratique, n’est-ce pas ?

 

VACHES BOUCLES DOREILLE

10. Pourquoi elle rit, la Vache qui rit ?

Ah ! Ça, c’est un des plus grands mystères qui soient ! Vous l’avez sûrement déjà vue, cette jolie vache sur les boîtes rondes de fromage ? Mais pourquoi est-ce qu’elle rigole ? J’ai quelques idées :

  • Car on lui a fait une blague avant de la prendre en photo
  • Car son collier la chatouille
  • Car elle aime faire sa maligne
  • Car elle aime montrer ses belles dents

Et vous, qu’en pensez-vous ? Pourquoi est-ce qu’elle rit ?

 

Et ailleurs ? À quoi ressemblent les vaches ?

C'est vrai ça ! À quoi ressemblent les vaches qui vivent à l'autre bout du monde ?

En voici 3, mais il en existe des centaines à découvrir !

Les vaches ailleurs

 

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Et voilà ! Désormais, vous savez presque tout sur les vaches ! Je suis sûre que vous avez appris beaucoup de choses aujourd’hui ! Maintenant, pourquoi ne pas devenir incollable et partir à la rencontre de ces gentils animaux ? Pourquoi ne pas prévoir une ballade dans une ferme avec votre enfant/neveu/filleul, voir les vaches en vrai et faire la connaissance de tous les autres animaux de la ferme ?

 

ENCART CARNET LA FERME

 

 

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