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[10 choses à savoir] sur les planètes

 

Avant de commencer, il faut savoir que l'Univers est tellement grand que l’on n’utilise pas les kilomètres pour parler des distances, mais les années lumières et les unités astronomiques !

Une année lumière est égale à 9 460 milliards de kilomètres !

Une unité astronomique est égale à 150 millions de kilomètres !

C'est énorme, n'est-ce pas ?

Eh bien, voici une vidéo incroyable qui va vous donner le tournis et vous montrer à quel point l'Univers est immense !

 

 

 

1. Il y a 8 planètes dans notre système solaire

Elles s’appellent : Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

Mercure est la plus proche du Soleil et Neptune est la plus éloignée.

Avec le Soleil, elles forment ce que l’on appelle le système solaire.

Pour retenir leur ordre, il existe une petite phrase très simple à retenir, dont la première lettre de chaque mot correspond à une planète :

Me Voici Toute Mignonne Je Suis Une Nébuleuse

SS 1

 

2. Il faut remplir 3 conditions pour être appelée « planète »

Lorsqu’un astronome croit avoir découvert une nouvelle planète, il n’a pas le droit de lui donner ce nom. C’est l’Union Astronomique Internationale qui a le pouvoir de décider s’il s’agit bien d’une planète. Et, pour cela, il faut remplir certaines conditions. Il faut :

  • tourner en orbite autour du Soleil
  • être assez grosse pour avoir une forme presque sphérique
  • être assez grosse pour nettoyer son orbite (c’est-à-dire, attirer les objets plus petits qui passent près d’elle grâce à la gravité pour les absorber ou bien les repousser très loin)

 

3. Avant, il existait une 9ème « planète »

En 1930, un astronome nommé Clyde Tombaugh découvre ce qui deviendra la planète Pluton. Mais, en 2006, après beaucoup de recherches, l’Union Astronomique Internationale a décidé qu’elle ne respectait pas la troisième condition nécessaire pour être appelée « planète ». Elle a donc été rebaptisée «planète naine» !

 

4. Le Soleil n’est pas solide

Eh non, le Soleil n’est pas solide car il est composé de gaz brûlants qui forment une sphère. La température au centre de cette étoile est de 15 000 000°C et 6000°C à la surface ! Chaud chaud chaud !

 

5. Le Soleil est nécessaire à la vie !

En brûlant, le Soleil émet des particules que l’on appelle « photons ». C'est le rayonnement solaire : grâce à lui, les planètes reçoivent de l’énergie. Sans lui, la température de la terre serait de – 270° et aucune vie ne serait possible ! Merci le Soleil !

 

6. Entre la Terre et la Lune, il y a assez de place pour caser les 7 autres planètes

Il y a 384 000 kilomètres entre notre planète et la Lune, soit de quoi faire tenir toutes les autres planètes de notre système solaire sans problème !

 

7. Certaines de ces planètes sont connues depuis l’Antiquité

Eh oui ! Mercure, Vénus, Mars et Jupiter ont été aperçues il y a des siècles ! Incroyable, n’est-ce pas ? Et pourtant, ces planètes sont visibles à l’œil nu, pour peu que l’on sache quand et où regarder ! Les autres planètes ont été découvertes bien plus tard, et pour deux raisons :

  • ce sont les planètes les plus éloignées de notre Système solaire
  • les télescopes assez précis pour les voir ne sont apparus qu’au 18ème siècle

Uranus a été découverte en 1781 par William Herschel et Neptune a été découverte en 1846 par John Adams.

 

8. Elles portent d’ailleurs des noms issus de la mythologie romaine

Hormis la Terre, toutes les autres planètes de notre système solaire ont des noms de personnage de la mythologie romaine :

  • Mercure : dieu du voyage
  • Vénus : déesse de l’amour
  • Mars : dieu de la guerre
  • Jupiter : dieu de la foudre
  • Saturne : père de tous les dieux
  • Uranus : le tout premier dieu
  • Neptune : dieu de la mer

 

9. Certaines planètes ont un ou plusieurs satellites naturels

Les satellites naturels, ce sont des corps (composés de roche) qui tournent autour d’une planète qui est plus grosse qu’eux. On dit qu’ils sont « naturels » pour ne pas les confondre avec les satellites en métal qui sont fabriqués pour aller dans l’espace.

  • La Terre n’a qu’un satellite naturel : c’est la Lune.
  • Mars a deux satellites naturels : Phobos et Déïmos.
  • Jupiter en a 67
  • Saturne en a 62
  • Uranus en a 27
  • Neptune en a 14

 

10. La planète la plus chaude n’est pas celle que l’on croit !

Mercure est la planète la plus proche du Soleil, et on pourrait croire qu’elle est la plus chaude. Mais pas du tout ! C’est Vénus, la 2ème planète, qui est la plus chaude !

 

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